野菜ソムリエ Hiro のベジフルポケット

日本では幻のさくらんぼ?北米で人気のレーニア・チェリー(Rainier)まとめ

   

皆さん、さくらんぼは好きですか?

日本には「佐藤錦」を筆頭に「紅秀峰」「紅さやか」「北光(水門)」など様々な品種がありますが、旬の時期になるとアメリカのチェリーも多く輸入されますよね。

野菜ソムリエHiroは日本のさくらんぼもアメリカンチェリーも甲乙つけ難いくらい大好きなのですが、最近日本でも少しずつ知られてきている品種のチェリーがあります。

その名も「レーニアチェリー(Rainier Cherry)」です。

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今回は日本では「幻」「アメリカンチェリーの最高峰」と表現されることもある、北米で人気のレーニアチェリーについてまとめてみました。アメリカはもちろん、カナダでも大人気なんですよ。

 

北米で人気のチェリー「レーニア(Rainier)」ってどんな品種なのかまとめてみた

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チェリーの品種のひとつ「レーニア(Rainier:上の写真の真ん中)」はアメリカやカナダなどでは一般的な果物で、野菜ソムリエHiroが暮らすカナダBC州バンクーバーでは毎年赤黒いチェリーといっしょに出回ります。

バンクーバーに約6年暮らしている個人的な見解でいうと、バンクーバーでは「赤黒いチェリー(品種名不明)」「レーニア」の2種類しかチェリーは一般的には出回っていません。レーニアの方が例年ちょっと遅めに出回るイメージがあります。

以前ファーマーズマーケットでチェリー専門店が出ていてサワーチェリーなども取り扱っていましたが、これは例外で、普通のスーパーでは上記の2種類が売られています。

65588259_1392888637501619_263737629361569792_o(バンクーバーの台所、グランビルアイランドのマーケットで見つけたレーニアチェリータワー)

そんなレーニア、一体どんなチェリーかというと上の写真のとおり果皮が黄色味を帯びているのが特徴。ただ、ほぼ黄色100%のときもあれば、黄色の果皮に赤が混じったものもあります。(黄色い果皮で十分熟しています)

生まれは1952年で、アメリカのワシントン州立大学でHarold Fogle氏によって開発されました。

掛け合わせは、日本にもよく輸入されるチェリーの有名品種「Bing(アメリカンチェリーとして売られていることが多い)」と、カナダBC州サマーランド生まれの「Van」です。

また、名前の由来はワシントンの風景の象徴ともいわれる州最大のレーニア山(Mount Rainier)です。いや~、カッコいいですね。

レーニアチェリーは3年~5年ほどで結実するといわれていて、4月に花が咲き、6月~7月上旬頃に収穫されます。

つまり、地元産のレーニアチェリーをお店で見かけるようになるのも、6月から数か月の限られた期間です。

アメリカでは、旬真っただ中である毎年7月11日はナショナル・レーニア・チェリー・デー(National Rainier Cherry Day)にもなっています。

上の動画を見れば分かるのですが、レーニアチェリーに限らずチェリーの木は結構な高さになるので、脚立などにのぼっての収穫が必須。

また、レーニアチェリーも他のチェリーと同じくなかなかデリケートな果物なので、丁寧な収穫が必要となります。鳥にも狙われやすく、英語版Wikipediaには「レーニアチェリーの1/3は鳥に食べられてしまう」とも書かれていました。(本当に1/3も食べられるのかは不明ですが、鳥に狙われやすいのは本当の模様)

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ちなみに野菜ソムリエHiroはカナダの友人に「チェリー、赤黒いやつとレーニアどっちが好き?」とたまに質問するのですが、多くの人が「レーニア」と答えます。その理由の多くは、「レーニアは甘いから」

赤黒いチェリーは甘味と酸味を同時に感じられるような味わいなのですが、レーニアは甘味が強めでクリーミー!酸味が出回っている赤黒いチェリーより弱めの印象が個人的にもあります。

レーニアチェリーを扱う Stemilt のウェブサイトには「レーニアは自然に大きく育ち、スイートチェリーの中でも糖度が高く17~23度にもなる」と書かれていました。

スイカの甘いやつが糖度13度くらいなので、そう考えるとかなり甘いですよね( ◠‿◠ )

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また、レーニアチェリーは生食にぴったりの果物ですが、調理にも利用できますよ。調理例をいくつか探してみたので、シェアします。

 
★レーニアチェリーパイ(Rainier cherry pie)

★レーニアチェリーダイキリ(Rainier Cherry Daiquiris) ※カクテルの一種

★レーニアチェリーシロップ(Rainier cherry syrup)

★サラダの具にも

 

最後に:日本ではアメリカ産のレーニアチェリーをオンラインで購入できますよ

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ということで、レーニアチェリーは日本のどこで手に入るのか調べてみたのですが、収穫の季節になると楽天で普通に買えることが分かりましたw

しかし、なかなか高い価格設定かもしれません。

楽天で買えると思うと幻の果物感があまりありませんが、野菜ソムリエHiroはレーニアチェリーが大好きなので、日本でももっと広まって欲しいと思っています!

おそらく旬の時期であれば、楽天以外でも取り扱いがありそうなので、食べてみたい方は一度探してみてください。

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最後に品質の良いチェリーを見分ける方法をお伝えします。もし現物を見ながらレーニアチェリーを購入できる機会があれば、参考にしてみてください。

・粒が大きいもの、ぷっくりしているもの
・果肉が締まっているもの
・表面が滑らかで傷がないもの(特にレーニアは古くなってくると傷が目立ちます)

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